San Pablo Extramuros

Según el documento de Eusebio de Cesarea citado al estudiar la tumba de San Pedro en la colina vaticana, también la tumba del Após­tol San Pablo tuvo su trofeo (como el de Gayo en san Pedro).

Altar actual sobre tumba de san Pablo. Basilica.
Altar actual sobre tumba de san Pablo. Basílica.

En la actualidad no sabemos cómo fue éste, y no po­demos esperar una excavación que nos dé noticias de ello, pues, por desgracia, el incendio de la basílica de San Pablo de 1838 obligó a la reconstrucción del altar papal, que debía de contenerlo, y no nos que­dan de sus restos más que los dibujos del arquitecto que dirigió la res­tauración, Vespignani, y los datos que proporciona su estado actual.

La zona circundante presenta una gran actividad sepulcral pagana en uso desde el siglo I hasta el III de nuestra era. En una de estas tum­bas debieron de ser colocados los restos de San Pablo.

Recostrucción posible de la tumba de san Pablo
Recostrucción posible de la tumba de san Pablo

De los dibujos de Vespignani se deduce que la cavidad que contuvieron los restos del Apóstol estuvo protegida por una reja. Quedan aún in situ restos de un muro perimetral de opus reticulatum con sillares en las esquinas. Entre los fragmentos incrustados en el muro, en uno se lee «SALVS POPULI», y todo debe asignarse a la segunda mitad del siglo I.

Paulus
Losa con inscripción: "Paulo apostolo mart"

Medio metro por encima de este fragmento se encuentran dos losas, en posición horizontal, con la inscripción «PAVLO APOSTOLO MART», que sirven de pavimento a un pequeño templete, 1,75 metros por debajo de la mesa del altar actual. Presenta un orificio circular con tres muescas para colocar seguramente una tapa metálica, y dos cuadrados que rompen la inscripción de PAVLO. Parece que las losas no son anteriores a Constantino, y aun pudieran pertenecer al tiempo de Teodosio.

Basilicas de Constatino (negro) y de Teodosio (gris)
Basilicas de Constatino (negro) y de Teodosio (gris)

Tenemos, por tanto, una sucesión de dos altares superpuestos más el edículo de la reja.

La semejanza, en términos generales, con las excavaciones de San Pedro da un gran valor a los datos que conservamos de San Pablo.

Interior de la basilica de san Pablo Extramuros
Interior de la basílica de san Pablo Extramuros
Planta actual de san Pablo extramuros
Planta actual de san Pablo extramuros

cfr. “Monete offerte dai pellegrine a san Paolo fuori le mura” de Giancarlo Alteri

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2 comentarios en “San Pablo Extramuros”

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