«Bat Lejem»: primera evidencia arqueológica de la existencia de la Belén bíblica

Leo en ABC.es que Arqueólogos israelíes han hallado en Jerusalén un sello de arcilla con la inscripción «Bat Lejem», que supone la primera evidencia arqueológica de la existencia de Belén durante el periodo en que aparece enunciada en la Biblia, informó hoy la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Tres líneas de la antigua escritura hebrea aparecen en el sello:
  • Bishvʽat בשבעת
  • Bat Lejem בת לים
  • [Lemel]ekh [למל]ך

Se trata de una especie de esfera de arcilla que se usaba para sellar documentos u objetos, de 1,5 centímetros, procedente de las excavaciones del «Proyecto Ciudad de David», en el poblado palestino de Silwán, en el territorio ocupado de Jerusalén Este. La pieza podría datarse entre los siglos VII u VIII a.C.

Conviene aclarar que en torno al siglo XIII a.C., en las Cartas de Amarna, ya aparece mencionada por primera vez la ciudad «Bit-Lahmi», en una misiva en la que el rey de Jerusalén pide ayuda al egipcio para reconquistarla.

El descubrimiento anunciado hoy remite a la época del Primer Templo Judío (1006-586 a.C.). «Es la primera vez que el nombre de Belén aparece fuera de la Biblia en una inscripción del período del Primer Templo, lo que prueba que Belén era una ciudad en el reino de Judea y posiblemente también en periodos anteriores», señaló el responsable de las excavaciones, Eli Shukron, en un comunicado.

La pieza es un sello administrativo de los “usados para sellar cargamentos de impuestos que se enviaban al sistema fiscal del reino de Judea a finales de los siglos VII u VIII a.C.”, por lo que Shukron estima que «se envió un cargamento desde Belén al rey de Jerusalén en el séptimo año del reinado» de un monarca que no se especifica, pero que podría ser Ezequías, Manases o Josías.

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