¿Qué fue lo que pasó con los muros de Jericó?

Los muros de Jericó – ¿Cayeron milagrosamente?

Según la Biblia, la conquista de Jericó ocurrió alrededor de 1440 a.C. La naturaleza milagrosa de la conquista ha hecho que algunos estudiosos atribuyan a la historia narrada en la Biblia un carácter folclórico. Pero ¿qué dice la arqueología moderna de este relato bíblico? Veamos

Durante el último siglo, cuatro arqueólogos destacados han excavado en el sitio: Carl Watzinger (1907-1909), John Garstang (fines de la década de 1930), Kathleen Kenyon (1952-1958) y, actualmente, Bryant Wood. El resultado de estos trabajos ha sido notable.
  1. Primero, descubrieron que Jericó tenía un sistema de fortificaciones impresionante. Un muro de retención de cinco metros de altura rodeaba la ciudad. Encima del muro, había un muro de ladrillos de unos dos metros y medio, fortalecido por detrás por un murallón de tierra.
  2. Imagen relacionadaSe encontraron estructuras domésticas detrás de este primer muro. Otro muro de ladrillos circundaba el resto de la ciudad. Las estructuras domésticas que se encontraron entre ambos muros son consistentes con la descripción del alojamiento de Rahab en Josué 2,15: … porque su casa estaba en la pared del muro, y ella vivía en el muro.
  3. Los arqueólogos también encontraron que, en una parte de la ciudad, había grandes pilas de ladrillos en la base tanto del lado interno del muro como del externo, lo que indicaba un desmoronamiento repentino de las fortificaciones. Los eruditos piensan que un terremoto, [que podría explicar también la detención del flujo del Jordán en el relato bíblico], causó este colapso. Los ladrillos del desmoronamiento formaban una rampa mediante la cual un invasor podría entrar fácilmente en la ciudad (Josué 6,20b: El pueblo subió a la ciudad, cada hombre derecho hacia adelante, y tomaron la ciudad). Con relación a este sorprendente descubrimiento, Garstang dice: “En cuanto al hecho principal, entonces, no queda ninguna duda: los muros cayeron hacia fuera tan completamente que los atacantes podrían haberse trepado sobre las ruinas de la ciudad”. Esto es notable, porque cuando son atacadas las ciudades, los muros caen hacia adentro, y no hacia fuera.
  4. Una espesa capa de hollín indica que la ciudad fue destruida por fuego, según se describe en Josué 6,24: Luego prendieron fuego a la ciudad con todo lo que contenía…. Kenyon lo describe de esta forma: “La destrucción fue completa. Los muros y pisos quedaron ennegrecidos o enrojecidos por el fuego, y cada habitación estaba llena de ladrillos caídos“.
  5. Los arqueólogos también descubrieron grandes cantidades de trigo en el sitio. Esto, nuevamente, es consistente con el relato bíblico de que la ciudad fue capturada rápidamente. Si hubiera caído como resultado de un sitio, el trigo hubiera sido usado. Según Josué 6,17, a los israelitas se les prohibió saquear la ciudad; tenían que destruirla por completo.
Sin embargo, aunque los arqueólogos estaban de acuerdo en que Jericó fue destruida violentamente, no concordaban con la fecha de la conquista. Garstang sostenía la fecha bíblica de 1400 a.C., mientras que Watzinger y Kenyon creían que la destrucción ocurrió en 1550 a.C. En otras palabras, si la última fecha es correcta, Josué llegó a una Jericó que había sido destruida previamente. Esta fecha más temprana plantearía un serio desafío a la historicidad del Antiguo Testamento.
En este momento es cuando interviene el Dr. Bryant Wood, que está excavando en el sitio actualmente. El Dr. Bryant se dio cuenta de que la fecha más temprana de Kenyon (1550 a.C.) estaba basada en suposiciones erróneas sobre la alfarería que se encontró en el sitio. Por otro lado la fecha más tardía (1400 a.C.) es más conforme con el descubrimiento de amuletos egipcios en las tumbas al noroeste de Jericó. En efecto, esos amuletos tienen inscritos los nombres de faraones egipcios que vivieron entre 1500 y 1386 a.C., demostrando que el cementerio estaba en uso hasta finales de la Era de Bronce (1550-1400 a.C.). Pero quizás lo más preciso ha sido una pieza de carbón que fue encontrada en los restos y que ha sido fechada en el 1410 a.C. La evidencia lleva a Wood a esta conclusión: “La alfarería, las consideraciones estratigráficas, los datos de escarabajos y carbono 14 apuntan todos a la destrucción de la ciudad cerca del final de la Edad de Bronce, alrededor de 1400 a.C.”
Todo lo cual, nos permite concluir que la evidencia arqueológica actual apoya la historicidad del relato bíblico tanto acerca de cuándo ocurrió, como del modo en que fué conquistada Jericó.
Fuentes:
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