¿Quién era Natan-Melec, el sirviente del rey Josías?

Examinando una antigua bulla, un poco de arcilla utilizada para sellar el papiro. Mauricio Lima para The New York Times

Durante octubre de 2018, se encontraron dos minúsculas inscripciones de unos 2.600 años de antigüedad en la excavación del estacionamiento Givati ​​de la ciudad de David, que están ampliando enormemente la comprensión de la antigua Jerusalén de finales del siglo VIII a. C., se trataba de una antigua bula hebrea en la que aparece el nombre de un alto funcionario. Los informes de prensa sobre esta importante inscripción comenzaron a aparecer a finales de marzo y principios de abril de 2019. 

La inscripción paleo-hebrea en la bulla dice: “[perteneciente] a Nathan-Melech, Siervo del Rey”. Tanto el título “Siervo del Rey” como el nombre “Nathan-Melech”, coincide con el nombre y cargo que aparece en la Biblia acerca de un funcionario de la corte del Rey Josías en 2 Reyes 23,11: “Retiró los caballos que los reyes de Judá habían dedicado al sol a la entrada del Templo, junto a la habitación del eunuco Natan-Mélec, en los anejos del Templo, y quemó los carros del sol

La bulla fue descubierta in situ en los restos de un edificio que fue destruido en el siglo VI a.C., probablemente durante la destrucción babilónica de Jerusalén en el 587 a.C. Dado el tamaño del edificio, las piedras de sillería finamente cortadas utilizadas en su construcción y los restos de un piso de yeso pulido, los arqueólogos lo han identificado como un centro administrativo. 

Es evidente que no podemos establecer una relación segura entre esta bulla y el Nathan-Melech de la Biblia, pero hemos de considerar estas cuatro cosas: [1] la rareza del nombre, [2] el hecho de que se encontró en un gran edificio administrativo de la era del Primer Templo, [3] el reinado de El rey Josías fue a mediados del siglo VII a.C., que está relativamente cerca del momento de la destrucción, y [4] el hecho de hacer referencia a una persona que era un funcionario real. 

Para leer más sobre este descubrimiento tenemos estas referencias:

Nathan-Melech bulla
La bulla “Natan-Melech” encontrada en la ciudad de David. Crédito de la foto: Eliyahu Yanai, Ciudad de David.

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